Drijvende drones onderzoeken zeebodem van windparken

Afgelopen jaar heeft Vattenfall voor het eerst grootschalig zeebodemonderzoek uitgevoerd met hulp van onbemande oppervlakteschepen. Daarbij wordt het vaartuig op afstand bestuurd vanuit een operationeel centrum op land. Het gebruik van de drones leidt tot minder uitstoot en is veiliger. Vattenfall wil het gebruik van onbemande vaartuigen dan ook uitbreiden.

Vattenfall voerde aan het eind van de zomer en begin van het najaar van 2022 verschillende zeebodemonderzoeken uit met onbemande oppervlakteschepen. Dat gebeurde bij offshore windparken van Vattenfall in Denemarken, Zweden en het Verenigd Koninkrijk.  

De zeebodem in windparken op zee wordt regelmatig onderzocht. Er wordt onder andere gekeken naar erosie in de funderingen van de turbines en in de poten van de stopcontacten op zee. Ook worden veranderingen in de diepte van de kabels geregistreerd. Deze kennis is belangrijk voor reparatie- en onderhoudswerkzaamheden, zeker wanneer daarvoor hefeilanden worden ingezet, waarbij de poten een stabiele zeebodem nodig hebben om veilig boven water te kunnen staan.

Vattenfall

Traditioneel worden zeebodemonderzoeken verricht met bemande schepen, die aanzienlijke hoeveelheden koolstof uitstoten door het brandstofverbruik. Het onbemande vaartuig is aanzienlijk kleiner (totale lengte van 4,5 m) dan bemande schepen en verbruikt minder brandstof. Inzet van moderne technologie maakt ze zelfs nog zuiniger.

"Toen we de aanbesteding uitschreven om een aannemer te selecteren voor zeebodemonderzoeken in onze Deense windparken, ontvingen we een interessant voorstel met onbemande vaartuigen. Nadat we die in kleinschalige proeven elders aan het werk hadden gezien, waren we benieuwd hoe succesvol de inzet ervan op grotere schaal zou zijn. Deze technologie verbruikt veel minder brandstof dan een conventioneel onderzoeksvaartuig en omdat er geen bemanning aan boord is maar het vaartuig wordt bestuurd vanuit een onshore operationeel centrum, worden medewerkers niet met dezelfde uitdagingen geconfronteerd als wanneer zij offshore werken, waardoor de veiligheid en het welzijn worden verbeterd", vertelt Rasmus Juncher, Senior Lead Geophysicist bij Vattenfall.

Vattenfall wil onbemande vaartuigen vaker gaan inzetten. “Dit is pas de eerste stap. We willen onderzoeken voor welke andere toepassingen de onbemande vaartuigen geschikt zijn. Daarbij kun je denken aan inspecties zowel boven als onder water of aan onderzoeken die helpen bij het ontwerpen van windparken. De ontdekkingsreis wat betreft autonome voertuigen in het algemeen is nog maar net begonnen en ik denk dat de mogelijkheden eindeloos zijn. Ik ben er trots op dat Vattenfall deel uitmaakt van die reis", aldus Rasmus Juncher. 

De dienst werd verleend door XOCEAN, een bedrijf dat oceaangegevens verzamelt en sinds 2019 gebruikmaakt van onbemande onderzoeksdiensten.

"Ons platform voor onbemande onderzoeksvaartuigen biedt een veilige, betrouwbare en koolstofarme oplossing voor het verzamelen van oceaangegevens. We zijn blij dat we Vattenfall kunnen ondersteunen met het leveren van duurzame gegevens ten behoeve van hun onderzoeksvereisten voor de ontwikkeling en exploitatie van hun offshore windparken", zegt James Ives, CEO van XOCEAN.

Feiten onbemande vaartuigen

  • Onbemande vaartuigen zijn varende drones die onshore door een operator worden bestuurd.
  • Onbemande onderzoeksvaartuigen verminderen het brandstofverbruik aanzienlijk ten opzichte van conventionele bemande schepen, soms tot wel 90 procent.
  • Door medewerkers niet in een offshore omgeving in te zetten worden ze minder blootgesteld aan gezondheids- en veiligheidsrisico's.
  • In de zomer en het najaar van 2022 werden onbemande vaartuigen gebruikt voor zeebodemonderzoeken bij Vattenfalls Horns Rev 1, Horns Rev 3 en Krieger’s Flak in Denemarken, Lillgrund in Zweden en Thanet in het Verenigd Koninkrijk.

Foto: Vattenfall/XOCEAN

Bekijk ook

Vattenfall/Heidi Lundsgaard

Vattenfall wint aanbesteding voor groot offshore windpark in Finland

Vattenfall is een joint venture aangegaan met Metsähallitus voor de bouw en exploitatie van het eerste grote offshore windpark van Finland. Het project is gepland voor de Finse westkust...

Lees het hele artikel
Vattenfall

Vattenfall gaat groot windproject ontwikkelen voor kust van Duitsland

Vattenfall heeft de toekenning ontvangen om het offshore windproject N-7.2 voor de Duitse Noordzeekust te ontwikkelen. Naar verwachting zal het project een hoeveelheid fossielvrije elektrici...

Lees het hele artikel
Vattenfall/Jimmy Eriksson

Opsporingsvergunning voor aardwarmte in de regio Amsterdam

De gemeente Amsterdam, de provincie Noord-Holland en de warmtebedrijven Vattenfall en Eneco hebben van het ministerie van Economische Zaken en Klimaat een gezamenlijke vergunning gekregen vo...

Lees het hele artikel