SchuldenlabNL/Mladen Pikulic

Energiearmoede steeds groter probleem: overheid nu ook aan zet

Vattenfall werkt er op verschillende manieren aan om het groeiend probleem van energiearmoede bij klanten te bestrijden. Inmiddels is duidelijk dat ingrijpen van de overheid noodzakelijk wordt. Wat kan de overheid nog meer doen? Een thema dat op tafel lag tijdens een bijeenkomst op 7 juni van SchuldenlabNL.

Op de door SchuldenlabNL georganiseerde bijeenkomst bij ING in Amsterdam spraken Cindy Kroon, directeur Klanten bij Vattenfall en Martin Neef, Manager Tijdig Betalen bij Vattenfall met andere energieleveranciers, gemeenten, rijksoverheid, banken en verzekeraars over het opschalen van succesvolle schuldhulpmethoden. Ook de minister voor Armoedebeleid, Participatie en Pensioenen, Carola Schouten, was aanwezig en hield een toespraak. Wat doet Vattenfall aan energiearmoede en moet de overheid nog meer doen dan ze al doet?

Betalingsproblemen

Als huishoudens meer dan 10 procent van hun inkomen moeten uitgeven aan energie, spreken we over energiearmoede. Dit komt veel voor bij huishoudens met een laag inkomen in combinatie met een slecht geïsoleerde woning. In Nederland gaat dat om ongeveer 550.000 woningen, bijna 7 procent van het totaal aantal huishoudens. Vattenfall heeft energiearmoede al heel lang op de agenda staan, al zeker sinds 2006 toen we startten met Vroegsignalering. Door de stijgende energieprijzen en de oorlog in Oekraïne wordt de noodzaak om gezinnen met geldzorgen te helpen nu nog groter. “Het afgelopen jaar steeg de energierekening van onze klanten met gemiddeld 43 procent", aldus Martin Neef, Manager Tijdig Betalen bij Vattenfall. “Maar ongeveer 11 procent van onze klanten betaalt maandelijks een veel te laag voorschot, zodat die aan het eind van hun jaarcontract echt in betalingsproblemen gaan komen.”

Leidende rol Vattenfall

Vattenfall pakt een leidende rol op het gebied van energiearmoede, aldus Neef, en is heel actief om betalingsachterstanden, schulden en armoede zo veel mogelijk te voorkomen. Hij geeft een aantal voorbeelden. “We informeren onze klanten proactief met een Seintje, een mail waarin we ze vertellen of ze nog goed zitten met hun termijnbedrag. Via een persoonlijke energiescan geven we klanten energieadvies, online of een via bezoek aan huis. Daarnaast hanteren we een ruime en kosteloze betalingsregeling, en ook wel uitstel van betaling als dat nodig is. We hebben een eigen incassobuitendienst en via Vattenfall Verlicht werken we samen met bewindvoerders zodat ook zij hun cliënten goed kunnen helpen.”

Om onze klanten nog beter bij te staan, werken we samen met veel partners. Zo heeft Vattenfall met meer dan 350 gemeenten een convenant gesloten op het gebied van Vroegsignalering en werken we samen met onder andere Geldfit, de NVVK en de Schuldeiserscoalitie.

FIXbrigade

Sinds kort is Vattenfall een nieuwe samenwerking aangegaan met FIXbrigade. Een leermeester begeleidt daarbij ongeveer 7 ‘leerlingfixers’, mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt, die langsgaan bij Amsterdammers met energiearmoede om problemen te inventariseren en kleine energiebesparende maatregelen uitvoeren: tochtstrippen plaatsen, cv inregelen, vochtproblemen oplossen, enzovoort. In 3 jaar tijd wil de FIXbrigade op meer dan 100 locaties werkzaam zijn, met meer dan 500 teams en 6.000 leerlingen. Dan moeten 40.000 huizen aangepakt zijn en wordt er op die manier tonnen CO2 bespaard. “Vattenfall ondersteunt deze ambitie en wil de FIXbrigade graag ondersteunen met bijvoorbeeld extra bespaarproducten of met een rol in de raad van commissarissen van partnerbedrijven waarbij we onze kennis, ons netwerk en onze slagkracht aan kunnen bieden”, aldus Neef.

Hulp overheid

Vattenfall, SchuldenlabNL, Geldfit en alle andere partijen die energiearmoede willen voorkomen en waar nodig bestrijden, kunnen dat natuurlijk niet alleen. Daar is ook de hulp van de overheid voor nodig. “De huidige maatregelen van de overheid vinden we niet toereikend”, vertelt Cindy Kroon, directeur Klanten bij Vattenfall. “Er is heel veel overleg, maar erg versnipperd en we zitten vooralsnog niet als een gezamenlijk crisisteam aan tafel met de meest betrokken sectoren. Als energiebedrijf doen we wat we kunnen, net als onze concurrenten. Maar wat ons betreft zou er vanuit de overheid een structurele compensatie via de energienota moeten komen. De energietoeslag komt onvoldoende terecht op de energierekening en bestaande regelingen lopen aan het eind van dit jaar af.”

Een afspraak met minister Carola Schouten staat gepland om te kijken wat we samen met de overheid nog meer kunnen doen.

Foto: SchuldenlabNL/Mladen Pikulic

Bekijk ook

Vattenfall

Energie-Nederland: positief over compensatiepakket energierekening

Energie-Nederland, de branchevereniging voor energiebedrijven, is positief gestemd over het compensatiepakket, dat op onderdelen mede door de sector is voorbereid. De sector heeft de afgelop...

Lees het hele artikel
Vattenfall/Andy Tan

Zijn we klaar voor een koude winter?

Nederland en West-Europa zitten midden in een energiecrisis. De prijs voor gas ging afgelopen jaar een aantal keer over de kop, met alle gevolgen van dien voor de energierekening. Blijven de...

Lees het hele artikel
Vattenfall

HYBRIT: mijlpaal bereikt – testinstallatie waterstofopslag operationeel

De HYBRIT-testfaciliteit van SSAB, LKAB en Vattenfall voor het opslaan van fossielvrij waterstofgas is nu in gebruik in Luleå. De opslagfaciliteit in de rotsgrot is ’s werelds ee...

Lees het hele artikel