Vattenfall/Hans-Peter van Velthoven

Vattenfall Solar Team legt met kwalificatie solide basis voor wedstrijdzege

Darwin, Australië - Het Vattenfall Solar Team begint morgen aan de Bridgestone World Solar Challenge, het wereldkampioenschap zonneracen in Australië. Tijdens de kwalificatie behaalde NunaX de achtste plek op het circuit van Hidden Valley op Darwin.

Het Vattenfall Solar Team heeft alle vertrouwen in hun kansen om de wereldbeker voor de achtste keer mee naar Nederland te kunnen nemen. Teamleider Maud over de kwalificatie: “Het circuit van Darwin is heel bochtig, terwijl de race zelf op een recht stuk gereden wordt. Onze auto is gemaakt voor de race en niet voor de kwalificatie. Daarnaast is ons belangrijkste doel tijdens de kwalificatie geweest om de auto heel over de streep te brengen. Twee dagen geleden nog, slipte de zonneauto in de bocht tegen de vangrail en was ze zwaar gehavend. Coureur Max bleef daarbij ongedeerd. Het team heeft in een paar dagen tijd met man en macht, dag en nacht gewerkt om de auto weer op orde te krijgen. Zodat de kwalificatieronde ook goed gereden kon worden.

De kwalificatie werd gereden door Max van der Waals: “We moeten natuurlijk niet vergeten dat het er twee dagen geleden heel anders uit zag na die slippartij. Ik ben dan ook al heel blij dat ik weer in Nuna kon rijden vandaag op het circuit. We zien overigens dat veel concurrenten sterk zijn met verschillende modellen auto’s. Het belooft een spannende strijd te worden.” Max wordt tijdens de race achter het stuur afgewisseld door Maxime Croft en Tom Salden. De drie coureurs van NunaX trainden afgelopen maanden hard om de kwalificatie zo goed mogelijk door te komen, onder andere door een trainingsdag op het circuit van Zandvoort en via een simulator op het circuit van Darwin. Maxime: “De concurrentie is sterk en het zal dichter bij elkaar liggen dan ooit, maar wij zijn goed voorbereid en kijken met plezier en vertrouwen uit naar de echte race.”

Shark skin en zeilen op de wind

De zonneauto maakt tijdens de race gebruik van innovaties waar NunaX over beschikt. Met 131.5 kilogram is het de lichtste Nuna die ooit aan de race meedeed. NunaX is ook extreem aerodynamisch: de zonneauto biedt dezelfde luchtweerstand als de buitenspiegel van een personenauto. Daarnaast is er shark skin op de auto geplaatst, wat op aerodynamisch gebied tot acht procent energiebesparing moet zorgen.

Twintig jaar Nuna

Zondagmorgen 13 oktober om 08.00 uur Australische tijd beginnen de studenten uit Delft aan de 3000 kilometer van Darwin naar Adelaide. Het Vattenfall Solar Team hoopt vervolgens op donderdag 17 oktober voor de achtste keer wereldkampioen zonneracen te worden. De editie van dit jaar komt twintig jaar na de start van het ontwerpen van Nuna1. Met een steeds sterker wordende concurrentie en uiteenlopende modellen auto’s in deze race, beloven de verschillen aan de top steeds kleiner te worden.

De feiten op een rijtje

Over de auto:

• NunaX is de kleinste en lichtste (131.5 kg) Nuna die ooit aan de zonnerace meedeed;
• Om gewicht te kunnen besparen is elk onderdeel van de auto opnieuw ontworpen. Er zijn voor NunaX lichtere grondstoffen gebruikt dan de eerdere edities van de zonneauto. Ook is er gekeken naar het gewicht van bepaalde grondstoffen. Door er bij sommige onderdelen materiaal van af te schaven, werd NunaX lichter. In de wedstrijd telt immers elke gram;
• De auto is bijzonder gestroomlijnd: de zijspiegel van een gewone personenauto heeft dezelfde luchtweerstand als NunaX;
• Het zonnepaneel bestaat uit gallium zonnecellen, die normaal worden gebruikt in de ruimtevaart. Deze zijn veel efficiënter dan de siliciumcellen die op daken van huizen liggen;
• In plaats van de standaardlaag van glas die de cellen normaal gesproken beschermt, brengt het team een eigen beschermingslaag aan. Dit bespaart gewicht. In die coating zitten bovendien prisma’s zodat licht altijd loodrecht op de zonnecel valt.

Over de race:

• Het Vattenfall Solar Team van de TU Delft doet dit jaar in oktober voor de tiende keer mee aan de Bridgestone World Solar Challenge in Australië, het WK voor zonneracen. Deze race wordt om het jaar georganiseerd;
• De Bridgestone World Solar Challenge is een meerdaagse race van 3000 km dwars door de outback van Australië. Zonneraceteams van over de hele wereld doen mee en proberen zo snel mogelijk de finish te halen;
• Al zeven keer heeft het team van de TU Delft de race in Australië gewonnen. Twee keer werden ze tweede. Daarnaast won het team drie keer de Sasol Solar Challenge in Zuid-Afrika.

Over het team:

• Het Vattenfall Solar team wordt elke twee jaar opnieuw gevormd uit zestien ambitieuze studenten van de TU Delft, die de auto zowel ontwerpen en bouwen als ermee racen;
• De teamleden schuiven hun studie minimaal 1,5 jaar opzij om mee te kunnen doen aan de Bridgestone World Solar Challenge;
• Het team wordt gedurende haar hele bestaan al gesponsord door Vattenfall. Vattenfall heeft als doelstelling om fossielvrij leven mogelijk te maken binnen één generatie. Het Vattenfall Solar Team laat zien dat dit mogelijk is.

Bekijk ook

Vattenfall Solar Team
Vattenfall/Jorrit Lousberg

Vattenfall Solar Team verbreekt wereldduurrecord zonneracen

Het is ze gelukt! Het Vattenfall Solar Team is uit haar as herrezen. Zaterdag 8 augustus zette het team op Nederlandse bodem een nieuw wereldduurrecord zonneracen neer. In 12 uur tijd reed z...

Lees het hele artikel
Vattenfall Solar Team
Vattenfall/Hans-Peter van Velthoven

Vattenfall Solar Team niet naar Amerika, corona voorkomt racedeelname

Het Vattenfall Solar Team neemt niet deel aan de American Solar Challenge deze zomer. Het team wilde voor het eerst meedoen aan de Amerikaanse race, maar het coronavirus gooit roet in het et...

Lees het hele artikel
Vattenfall Solar Team
Vattenfall

Corona plaatst Vattenfall Solar Team voor driedubbele hindernis

Ook de zonneracers van het Vattenfall Solar Team ondervinden grote problemen door het coronavirus. De ongekende situatie plaatst de studenten uit Delft voor enorme uitdagingen en deelname aa...

Lees het hele artikel