Nieuw Vattenfall Solar Team gaat vol voor revanche in zonnerace Australië

Het is door de coronapandemie nog hoogst onzeker of de Bridgestone World Solar Challenge doorgaat, maar als het zover komt zal het nieuwe Vattenfall Solar Team er klaar voor zijn. De nieuwe leden van het zonneraceteam van de TU Delft worden vandaag gepresenteerd en schieten meteen vol uit de startblokken. De komende maanden bouwt het team aan een volledig nieuwe zonneauto. Daarmee hopen ze dit najaar te kunnen jagen op eerherstel, tijdens het officieuze WK zonneracen in Australië. Bij de laatste race in 2019 ging voorganger NunaX vlak voor de finish in vlammen op.

Anderhalf jaar zetten de zeventien leden van het Vattenfall Solar Team hun studie opzij om zich volledig te focussen op de bouw van de zonneauto Nuna11 en deelname aan de Bridgestone World Solar Challenge in Australië. Toen ze afgelopen zomer solliciteerden voor een plekje, was de wereld al in de ban van de coronapandemie. De huidige lockdown en de wereldwijde covidmaatregelen hangen als een donkere wolk boven de zonneracewereld. Maar oktober is nog ver weg, en het team is hoopvol gestemd.

“De coronamaatregelen in Australië zijn zeer streng, maar een jaartje overslaan is voor ons niet aan de orde,” benadrukt teamleider Christiaan Wiers. “Het is voor ons eigenlijk heel eenvoudig: als de race straks doorgaat, dan is het geen optie dat wij er niet bij zijn. We gaan dus volle bak aan de slag, waarbij we uitgaan van het scenario dat de race doorgaat.”

Bouwen met coronaprotocol

Het Vattenfall Solar Team is een zelfsturend team van studenten van de TU Delft. De studenten ontwerpen en bouwen elke twee jaar zelfstandig een nieuwe auto, die volledig rijdt op zonne-energie. Met de Nuna’s strijden ze al jaren mee aan de top van het zonneracen: ze werden al zeven keer wereldkampioen in Australië. Een flinke erfenis, de verwachtingen zijn dus hoog.

De wereldwijde coronapandemie maakt het bouwproces dit jaar bovendien extra uitdagend. De teamleden werkten de afgelopen maanden grotendeels vanuit huis aan het ontwerp, en komen alleen samen als het nodig is. Dat gebeurt in kleine groepjes en op basis van een zelf ontworpen en streng coronaprotocol, gebaseerd op de richtlijnen van het RIVM. Toch ligt het team volledig op schema, vertelt teamleider Wiers.

“Na de kennismaking afgelopen zomer zijn we nog geen enkele keer met z'n zeventienen tegelijk bij elkaar geweest. Zelfs niet voor de teamfoto: die hebben we samengesteld uit individuele foto’s. Dat maakt het teamproces wel uitdagend. Gelukkig helpt oud-hockeybondscoach Marc Lammers ons ook dit jaar met de teambuilding. De online sessies die we met hem doen zijn erg goed, en we zijn echt gegroeid als team.”

Over het Vattenfall Solar Team

Het Vattenfall Solar Team is de onbetwiste kampioen zonneracen. Sinds 2001 ontwikkelt het team zonneauto’s en doet het mee aan internationale races. In die periode werd zevenmaal de wereldtitel veroverd. Het team bestaat uit studenten van de TU Delft en wisselt jaarlijks van samenstelling. Het doel van het team is om de wereld te inspireren door de grenzen van de techniek te verleggen en de mogelijkheden van duurzame energie te laten zien.

Het Vattenfall Solar Team in cijfers

  • 3000 - De Bridgestone World Solar Challenge is een 3.000 kilometer lange race dwars door de Australische ‘outback’. De tweejaarlijkse race wordt vanwege de sterke bezetting gezien als het officieuze WK voor zonneauto’s.
  • 7 - Bij de allereerste deelname in 2001 pakte het Vattenfall Solar Team meteen goud. In totaal stond het team zeven keer op de hoogste trede, de laatste keer was in 2017.
  • 11 - Dit jaar doet het team voor de 11e keer mee. Elke twee jaar ontwerpt en bouwt het team een volledig nieuwe zonneauto. De auto van dit jaar krijgt de naam Nuna11 en wordt deze zomer gepresenteerd.
  • 17 - Voor elke race wordt een nieuw team samengesteld uit studenten van de TU Delft die de auto ontwerpen, bouwen en ermee racen. Het huidige team bestaan uit zeventien studenten.
  • 21 - Het team wordt sinds de oprichting in 2000 al gesponsord door Vattenfall (dat vroeger Nuon heette): inmiddels dus al 21 jaar. Vattenfall heeft als doelstelling om een fossielvrij leven binnen één generatie mogelijk te maken. Het Vattenfall Solar Team laat de mogelijkheden zien van fossielvrije energie.

Fotobijschrift: in het kader van het coronaprotocol is het Vattenfall Solar Team niet samen als team op de foto gegaan. De teamfoto is samengesteld uit 17 individuele foto’s. Foto: Jorrit Lousberg

Bekijk ook

Nuna
Vattenfall

Pepijn Lanen en Vattenfall Solar Team lanceren kinderboek over zonneauto Nuna

Vandaag de dag zien we veel elektrische auto’s op straat en dat zullen er alleen maar meer worden. Wat volwassenen aan kinderen leren over auto’s is echter niet met de tijd meege...

Lees het hele artikel
Vattenfall Solar Team vertrekt naar Marokko
Vattenfall Solar Team

Vattenfall Solar Team vertrekt naar Marokko

Het Vattenfall Solar Team is zaterdag vertrokken naar Marokko. Daar zal het team in oktober meedoen aan de Solar Challenge Morocco, de belangrijkste zonnerace van het jaar. Teamcap...

Lees het hele artikel
Vattenfall/Jorrit Lousberg

Vattenfall Solar Team presenteert Nuna11: de ‘Picasso’ onder de zonneauto’s

Het Vattenfall Solar Team heeft op 8 juli hun nieuwste zonneauto Nuna11 gepresenteerd aan de buitenwereld. Meest opvallend: de aparte vorm. De zonneauto is een driewieler met een ongewone po...

Lees het hele artikel