Vattenfall helpt palingen veilig passeren

Met een unieke methode zorgt Vattenfall ervoor dat palingen veilig langs de waterkrachtcentrales in Nederland komen. De werkwijze maakt gebruik van het gedrag dat de vissen vertonen vlak voordat ze massaal ‘op trek’ gaan en houdt de impact op de natuur van deze duurzame opwek zo klein mogelijk.

Anders dan in Zweden is waterkracht in het vlakke Nederland een energiebron die maar beperkt wordt ingezet. Toch heeft Vattenfall twee waterkrachtcentrales in ons land, bij Maurik aan de Neder-Rijn en in Alphen, aan de Maas. Deze centrales maken gebruik van het hoogteverschil dat door de aanwezige stuw wordt veroorzaakt. Door dit hoogteverschil ontstaat er genoeg kracht om de turbines van de beide centrales in werking te stellen en zo voor volledig duurzame stroom te zorgen. “De opbrengst wordt door twee dingen bepaald: q maal h”, zegt Wim van Lent enigszins cryptisch. Wim is technisch beheerder van onze waterkrachtcentrales in Nederland. “Q is de hoeveelheid water en h is het hoogteverschil. Samen zijn deze beide centrales goed voor het jaarlijkse stroomverbruik van zo’n 23.000 huishoudens.”

Palingtrek

Elektriciteit uit rivierwater heeft helaas ook een keerzijde: niet alle vissen komen veilig langs de centrale. Vissen die stroomopwaarts zwemmen, zoals volwassen zalm, maken gebruik van de speciaal aangelegde vistrappen. Maar volwassen palingen willen de andere kant op, stroomafwaarts richting zee, om een lange reis richting de Azoren te maken en verderop in de Sargassozee te gaan paaien. Onderweg eten ze niets, daarom hebben deze zogenaamde schieralen een flinke vetlaag. Ze zijn wel zo dik als de pols van een volwassen man. “Schieralen migreren in groepen, ze reageren onder andere op de hoeveelheid feromonen in het water”, zegt Henk Vis, manager Decentral Operations bij Vattenfall. “Je kunt je voorstellen dat ze dan bij het passeren van de turbine in het gedrang komen en schade kunnen oplopen. De vraag was dan ook: hoe kunnen we het migratiemoment zo nauwkeurig mogelijk voorspellen en zo schade aan de vissen voorkomen?”

Tijdig seintje

De oplossing lijkt te zijn gevonden in de Migromat, een soort afgesloten aquarium dat rechtstreeks in verbinding met het rivierwater staat. De palingen in de Migromat zijn diervriendelijk gechipt en van een transponder voorzien. Henk: “Daarmee sturen ze een signaal naar onze operator en dan weten wij dat de trek ophanden is. Na overleg met Rijkswaterstaat gaan dan de stuwen open en zetten wij de turbines tijdelijk stil. De schieralen kunnen er dan eenvoudig langs.” En de resultaten? “Die zijn heel hoopvol. De schade aan de vissen kan significant teruggebracht worden, dat hebben we al ervaren. Op dit moment loopt een uitgebreid meetprogramma om de exacte reductie te bepalen.”

Bekijk ook

Vattenfall en Air Liquide breiden samenwerking verder uit en ondertekenen 15-jarig Power Purchase Agreement

Air Liquide en Vattenfall hebben een Power Purchase Agreement (PPA) gesloten voor de levering van 115 MW duurzame elektriciteit van Hollandse Kust Zuid. Het is de grootste PPA die Air Liquid...

Lees het hele artikel
Vattenfall

Vattenfall sluit PPA met Sunvest

Vattenfall heeft een langetermijncontract gesloten met Sunvest om elektriciteit af te nemen van het zonnepark Zuidbroek. Het zonnepark met een capaciteit van 49 MW wordt deze zomer gebouwd e...

Lees het hele artikel
SchuldenlabNL/Mladen Pikulic

Energiearmoede steeds groter probleem: overheid nu ook aan zet

Vattenfall werkt er op verschillende manieren aan om het groeiend probleem van energiearmoede bij klanten te bestrijden. Inmiddels is duidelijk dat ingrijpen van de overheid noodzakelijk wor...

Lees het hele artikel