Testen van NunaX, bestuurder Tom Salden. Foto: Jorrit Lousberg
Vattenfall/Jorrit Lousberg
Achtergronden

Zonneauto NunaX: een vernuftig staaltje techniek

Op zondag 13 oktober start het Vattenfall Solar Team als een van de favorieten aan de Bridgestone World Solar Challenge in Australië. Chief engineer Fères Hassan vertelt hoe de techniek van NunaX verbeterd is ten opzichte van de auto waar het team twee jaar geleden als eerste mee over de finish kwam: ‘Het gaat dit jaar een heel spannende race worden.’

De race van Darwin naar Adelaide vindt eens in de twee jaar plaats, maar slechts eens in de vier jaar past de organisatie de regels voor de bouw van de zonnewagens aan. ‘Alle teams konden in 2017 bij elkaars auto onder de motorkap kijken en dus leren van elkaars noviteiten. Die kennis nemen ze dit jaar mee bij de bouw van de nieuwe modellen’, aldus Fères. ‘De auto’s gaan op deze manier steeds meer op elkaar lijken, dus komt het vooral aan op het aanpassen van de details.’

En NunaX heeft op detailniveau een aantal innovatieve veranderingen ondergaan.

VST_Testing_NunaX_driver_Max_van_der_Waals_JL.jpg

Testen van NunaX, bestuurder Max van der Waals. Foto: Jorrit Lousberg.

Lichte en stabiele auto

Het grootste gedeelte van de winst die je met de bouw van een auto kunt boeken, zit in de aerodynamica. Des te lichter en kleiner de auto, des zuiniger die kan rijden. ‘NunaX is nog lichter dan al zijn voorgangers en om zo’n auto zo stabiel mogelijk op de weg te laten liggen, is het belangrijk dat het zwaartepunt van de auto zo ver mogelijk voorin ligt’, vertelt Fères. ‘Tussen de voorwielen zat nog wat ruimte in de vorm van een kleine driehoek, en na maanden puzzelen op het ontwerp - met marges van minder dan een millimeter - lukte het om met een radicaal nieuw accuontwerp het zwaartepunt van de auto ten opzichte van Nuna9 tien centimeter meer naar voren te plaatsen. Het was een hele opluchting toen bleek dat het allemaal precies paste!’

Wind in de rug

De zonneauto is niet alleen lichter en kleiner, ook de vormgeving aan de buitenzijde is op sommige plekken verbeterd. Zo zien de wielkappen en de canopy - de overkapping van het gedeelte waar de coureur zit - er iets anders uit: de ene kant is afgevlakt en de andere kant is bol. ‘Twee jaar geleden hadden de chauffeurs vooral op de route in het zuiden van Australië veel last van de wind’, licht Fères deze kleine wijziging toe. ‘Het nadeel dat het team toen ondervond, hebben we nu omgebouwd tot een voordeel: door de asymmetrische vormgeving krijg je door de zijwind en de snelheid van de auto als het ware een duwtje in de rug van de wind. Een beetje zoals een zeilboot werkt. Je ziet dan echt een dipje in het verbruik van de energie van de zonnepanelen, want dan neemt de wind het over.’

Hoewel de vorm van de canopy is aangepast en er gewicht is bespaard, is er niet ingeleverd op de veiligheid van de auto. ‘De carbon-materialen waaruit de auto gebouwd is, lenen zich er heel goed voor om te spelen met alle krachten die NunaX moet opvangen tijdens het rijden.’

VST_Production_car_body_carbonfiber_JL.jpg

Productie van de carrosserie van carbonfiber. Foto: Jorrit Lousberg.

Verbeterde software

Om de auto zo snel en soepel mogelijk van Darwin naar Adelaide te laten rijden, heeft ook de software van de auto een complete revisie ondergaan. ‘Onze software engineer Pieter heeft hiervoor duizenden regels aan codes bekeken en herschreven, omdat er tijdens vorige races toch wat kleine problemen in bleken te zitten’, aldus Fères over deze monsterklus. ‘De informatie over NunaX is nu betrouwbaarder dan ooit. Een mooie bijkomstigheid is dat in één moeite door het scherm waar de coureur alle informatie op afleest nu beter is vormgegeven. De coureurs kunnen zich dus focussen op wat echt belangrijk is: NunaX zo snel en efficiënt mogelijk laten rijden.’

VST_Production_solarpanel_NunaX_teammember_Daan_van_der_Tuin_JL.jpg

Productie van de zonnepanelen, teamlid Daan van der Tuin. Foto: Jorrit Lousberg.

Extra lichtinval voor zonnepanelen

De verbeterde aerodynamica, verplaatste accu en slimme software geven de auto hopelijk de gewenste voorsprong op de concurrentie, maar uiteindelijk moeten de zonnepanelen op de auto de benodigde energie leveren. ‘NunaX heeft een slimmere paneelindeling ten opzichte van Nuna9 en kan daardoor optimaal gebruikmaken van de Australische zon,’ vertelt Fères. Daarnaast hebben de zonnepanelen een extra beschermlaag gekregen waar een prismastructuur in verwerkt zit. Deze zorgt voor extra lichtinval omdat het licht dat van de zonnecellen weerkaatst, weer wordt opgevangen en opnieuw gebruikt kan worden. ‘Het zijn allemaal bij elkaar misschien kleine details, maar met de concurrentie die steeds dichterbij komt, wordt de race waarschijnlijk op deze details beslist’, besluit Fères. ‘En wij gaan ook dit jaar als team ontzettend ons best doen om weer als eerste over de finish te komen. Want ook goede communicatie en teamwork kunnen het verschil maken tussen winst of verlies.’

Bekijk ook

Vattenfall Solar Team, einde van dag 3
Vattenfall, Jorrit Lousberg
Persberichten
2019-10-15

Vattenfall Solar Team rijdt op spectaculaire wijze gat dicht met koploper

AUSTRALIË. Het Vattenfall Solar Team heeft op de derde dag van het WK zonneracen in A...

Persberichten
Racedag 2
Vattenfall/Jorrit Lousberg
Persberichten
2019-10-14

Strijd om koppositie barst los bij Bridgestone World Solar Challenge

Australië - Het Vattenfall Solar Team ligt nog steeds tweede in de strijd om de werel...

Persberichten
Hoofdkantoor Vattenfall Amsterdam
Vattenfall

Beeldbank

Bekijk en download onze foto's via Flickr